Bill Madden

The official site of singer-songwriter, musician and activist, Bill Madden.

ROOTSTIME
by Valsam | 09.01.14

Here at ‘Rootstime’ we first got to know the American singer-songwriter Bill Madden in October 2008 from his fourth album “Child Of The Same God”. This musician from New York City is also a critical environmental activist, with a healthy interest in Eastern philosophy.

His songs are often based on observations he makes in the world around him and it may not surprise you that they do not always overflow with positivism. His songs are often sober and dark in nature, but that is royally compensated by Bill Madden’s excellent vocal qualities and by the broad range of musical styles he adopts for his numbers.

Bill Madden’s new album - his fifth - is titled “New Religion” and contains ten of his own songs. In comparison to his previous release, he seems here to want to pay even more attention to the melody, starting with the ethereal opening number “What Is Ours”. The song “Francesca” also bathes in mystery and poetry.

In his lyrics, Bill Madden frequently uses metaphors to clothe his message in mystique. He places his song “O Ye Of Little Faith” in a world dominated by depression and indifference. The title track “New Religion” is a politically inspired number about the inhumane way in which people in America evict people from their homes if they can no longer pay their bills.

One of the songs most pleasing on the ears on this new album by Bill Madden is the richly orchestrated, up-tempo and cleverly sung number “Save Us From Ourselves” that lasts barely two minutes. The sober, but extremely moving “Mother” also makes a lasting impression, as does “I See Them”, which sounds almost like a children’s song. In it, he sings of the hard reality of the daily life of vagrants, the destitute and homeless.

All the instruments on this album were played either by Bill Madden himself or by album producer and multi-instrumentalist Billy Mohler. That is an additional virtue of this singer and songwriter who may seem somewhat eccentric, yet in the choice of the songs for his fifth album “New Religion” has certainly not chosen the easy way out. The listener must often search for hidden messages in the lyrics, but that is just the sort of challenge we truly enjoy.

(valsam)

**

Het was in oktober 2008 dat we hier bij ‘Rootstime’ kennis konden maken met de Amerikaanse singer-songwriter Bill Madden via zijn toenmalige vierde album “Child Of The Same God”. Deze muzikant uit New York City is ook een kritische milieuactivist met een gezonde belangstelling voor de Oosterse filosofie.

Zijn liedjes zijn dan ook vaak gebaseerd op waarnemingen die hij doet in de wereld om zich heen en dat dit niet altijd overloopt van positivisme zal u wellicht niet verbazen. De songs zijn dan ook dikwijls sober en donker van aard, maar dat wordt ruimschoots gecompenseerd door Bill Madden’s uitstekende vocale kwaliteiten en door de uiteenlopende muzikale stijlen die hij voor zijn nummers hanteert.

De nieuwe, vijfde plaat van Bill Madden heet “New Religion” en bevat tien zelf geschreven liedjes. In vergelijking met zijn vorige plaat hebben we de indruk dat hij nog meer aandacht heeft willen besteden aan de melodie, te beginnen met de etherische openingssong “What Is Ours”. Ook het nummer “Francesca” baadt in mysterie en poëzie.

In zijn songteksten gebruikt Bill Madden frequent metaforen om zijn boodschap wat mysterieuzer te verpakken. In een wereld die gedomineerd wordt door depressie en onverschilligheid positioneert hij het liedje “O Ye Of Little Faith”. De albumtiteltrack “New Religion” is een politiek geïnspireerd nummer over de onmenselijke wijze waarop men in Amerika de mensen uit hun huizen zet als ze hun rekeningen niet meer kunnen betalen.

Eén van de vlotst in het gehoor liggende liedjes op dit nieuwe album van Bill Madden is het rijkelijk georkestreerde, uptempo gebrachte en knap gezongen nummer “Save Us From Ourselves” dat nauwelijks twee minuten duurt. Beklijvend is ook het sobere, maar zeer ontroerend gebrachte liedje “Mother”, net als het als een kinderliedje klinkende “I See Them” waarin hij wel over de harde realiteit van het dagelijkse leven van landlopers, armoedzaaiers en daklozen zingt.

Alle instrumenten op deze plaat werden ofwel door Bill Madden zelf ofwel door albumproducer en multi-instrumentalist Billy Mohler ingespeeld. Dat is een extra verdienste voor deze wat excentriek lijkende zanger en songschrijver die bij de keuze van de songs voor zijn vijfde plaat “New Religion” zeker niet voor de gemakkelijkste weg heeft gekozen. De luisteraar moet vaak op zoek gaan naar de verborgen boodschappen in de songteksten, maar laat dat nu net een uitdaging zijn waar wij heel veel van houden.

(valsam)

© Copyright 2014 Bill Madden. All rights reserved.